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BIOLOGÍA DE LA TORTUGA LORA

La tortuga lora, Lepidochelys olivacea, pertenece a la familia Cheloniidae, se distingue fácilmente del resto de las especies dentro de la familia, debido a su pequeño tamaño, la longitud del caparazón en línea recta mide entre 51a 78cm y pesa entre 33 a 52 kg (Márquez 1996). Además su caparazón consta de más de 6 a 11 escudos vertebrales, lo que la diferencia de L. kempi i, la cual tiene solamente 5 escudos vertebrales. La escama prefrontal está dividida en dos, lo que la diferencia de la tortuga verde o negra (Chelonia mida s). Su caparazón es duro, en contraste con la tortuga baula (Dermochelys coriacea) y las escamas no están superpuestas como en el caso de la tortuga carey (Eretmochelys imbricat a) (Savage 2002).

La distribución de esta especie es básicamente tropical, en el pacífico se distribuye desde el este de Sonora en México hasta Colombia (Plotkin 1995), pero se le puede encontrar nadando en el sur de los Estados Unidos y en aguas de Ecuador, Perú y Chile, aunque sólo raras veces (Cornelius y Robinson 1986). No es común en las islas tampoco. En el atlántico se encuentra en Surinam, las Guyanas, algunas islas caribeñas cercanas al continente y en el sur de Brasil (Reichart 1984, Reichart 1993).

Mientras que en África se presenta desde Mauritania hasta el Congo. En el océano Índico se encuentra principalmente en Sri Lanka y la India , y en menor densidad en

otros países de la zona (Plotkin 1995). Análisis genéticos muestran que existen 5 linajes dentro de la especie. Uno de ellos se presenta en la costa este de la India , el cual puede ser el ancestro de toda la especie (Shanker et al. 2004). El segundo linaje se encuentra en el océano Índico y el pacífico occidental, se piensa que pudo haber dado origen a las poblaciones del Atlántico. El cuarto se ubica en el Pacífico oriental, posiblemente originado del linaje del Pacífico occidental (Bowen et al. 1998), y por último y más recientemente descubierto es el linaje de Baja California (López-Castro y Rocha-Olivares 2005).

En Costa Rica (Cornelius 1983), México (Márquez et al. 1996) y la India (Shanker et al. 2003) mantiene las congregaciones reproductivas más grandes del mundo. En esta especie se forma el fenómeno de anidación masiva conocida como arribada, en donde se congregan cientos o miles de hembras para anidar sincronizadamente durante unos pocos días cada mes de la estación reproductiva. Este fenómeno sólo ocurre en unas pocas playas del mundo, como Escobilla en México, Nancite y Ostional en Costa Rica y en la región de Orissa en la India.

La época reproductiva en el pacífico americano es desde julio a febrero (Márquez 1996), pero en Ostional se mantiene anidando en forma frecuente todo el año (Chaves 2004). La reproducción masiva esta relacionada con el ciclo lunar, presentándose normalmente en cuarto menguante. Además los vientos fuertes favorecen la formación de la arribada y las tormentas al parecer las inhiben (Ballesteros 1996).

Esta especie se alimenta durante el día en agua someras, principalmente de organismos bentónicos y durante las migraciones de organismos pelágicos (Márquez 1996). En la zona comprendida entre Panamá y Colombia se forman agrupaciones en el mar para la alimentación (Márquez 1996). Anidan cerca de la zona intermareal, siendo muy frecuente que lo hagan bajo la plataforma de anidación (Cornelius y Robinson 1985). Los nidos son colocados a una profundidad de 40 cm . Se componen de 54 a 189 huevos (Márquez 1996). El periodo de incubación varía entre 40 a 55 días, dependiendo de la temperatura ambiental. Las crías son de color gris oscuro o marrón claro uniformemente, con una longitud de 43.5 mm y un peso de 16.2 g (Márquez 1996).

La edad a la primera reproducción es desconocida, pero se supone que es superior a los 10 años. Las hembras anidan aproximadamente 2 o 3 veces por año, con un periodo inter-anidatorio que varía entre 14 días para tortugas solitarias y más de 28 días para las hembras en arribadas (Plotkin 1995). Desde el punto de vista de conservación, esta colocada en el apéndice I de CITEX (Anónimo 2002), por lo cual ninguna parte de su cuerpo puede ser sometido al comercio internacional, sin menoscabo del comercio local. Según el listado de especies en peligro de extinción se considera en la categoría EN a1bd (IUCN 2003), significando que se encuentra en peligro debido a una reducción igual o superior al 70% en los últimos 10 años o en tres generaciones determinado por índices de abundancia apropiados y por los niveles de explotación reales o potenciales (UICN 2001). Sin embargo en Costa Rica es una de las especies más comunes en las playas del pacífico (Cornelius 1982). Mientras que la población de arribada que anida en playa Nancite, Parque Nacional Santa Rosa ha declinado desde la década de los ochenta (Valverde et al. 1998), la población de Ostional no ha mostrado tendencias a

descender a pesar de las fuertes oscilaciones que ha sufrido la población a lo largo de los últimos 30 años (Chaves et al., datos sin publicar).

 

Bibliografía

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